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Pourquoi les taux de cancer sont-ils faibles chez les grands animaux ?

Pourquoi les taux de cancer sont-ils faibles chez les grands animaux ?


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Les gros animaux ont généralement plus de cellules et vivent plus longtemps que les petits animaux. Par exemple, les baleines boréales vivent jusqu'à 200 ans et pèsent jusqu'à 100 tonnes, contrairement aux humains (vivant ~71 ans et pesant ~75 kg) et aux souris (10-25 g, <1 an dans la nature). Par conséquent, les baleines ont un nombre immense de cellules et ces cellules sont soumises à des influences cancérigènes environnementales (produits chimiques, UV) pendant une plus longue période.

Le cancer est causé par mutations aléatoires et ces mutations aléatoires sont fondamentalement processus stochastiques. Compte tenu de leur Longue durée de vie et plus grand nombre de cellules, les animaux plus gros ne devraient-ils pas avoir un beaucoup plus de chances de développer un cancer? En fait, l'histoire raconte que les baleines boréales en fait seulement contractent très rarement un cancer, et moins par rapport aux humains ?


Réponse courte
Les grands animaux contractent le cancer. Ils peuvent contracter un cancer avec une incidence inférieure à celle estimée par le nombre absolu de cellules, mais il semble y avoir un manque de données sur les taux de cancer chez les grands animaux pour étayer cette hypothèse de manière concluante.

Fond
Les baleines contractent le cancer (Martineau et al, 2002). Cependant, il semble y avoir un manque de corrélation entre la masse corporelle et le risque de cancer, ce qui est contre-intuitif puisque les animaux plus gros ont plus de cellules. Ceci est connu comme Le paradoxe de Peto (Caulin & Maley, 2011), d'après l'épidémiologiste Richard Peto de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni, qui l'a noté dans les années 1970. Il a estimé que les organismes plus gros ont plus de cellules potentiellement cancérigènes, ont tendance à vivre plus longtemps et nécessitent plus de divisions cellulaires ontogéniques. Par conséquent, statistiquement, l'incidence du cancer devrait être proportionnelle à la taille du corps (Nagi et al., 2007).

On pense que les grands animaux utilisent des mécanismes de protection que de nombreux petits animaux n'utilisent pas. Par exemple, les rorquals bleus ont 1000 fois plus de cellules que nous, s'ils contractaient le cancer à des taux 1000 fois plus élevés que les humains, ils mourraient avant d'avoir pu se reproduire et l'espèce s'éteindrait rapidement. Cependant, le paradoxe lui-même a été scruté, car il pourrait simplement y avoir un manque de données sur les taux de cancer chez les grands animaux (Source : Nature News, 2013). De plus, on pense que les tumeurs malignes sont désavantagées chez les hôtes plus grands. Dans les organismes plus gros, les tumeurs peuvent nécessiter plus de temps pour atteindre la taille mortelle, les tumeurs ont donc plus de temps pour évoluer sans devenir mortelles. Ainsi, dans les grands organismes, le cancer peut en fait être plus fréquent, mais moins mortel (Nagi et al., 2007).

Le mythe persistant selon lequel les requins n'ont pas de cancer semble provenir de preuves cliniques que le cartilage a des propriétés antiangiogéniques, c'est-à-dire qu'il inhibe le développement des vaisseaux sanguins, qui sont essentiels à la croissance de nombreuses tumeurs cancéreuses. Comme les squelettes de requins sont faits de cartilage, on pensait qu'ils ne pouvaient pas contracter le cancer. Des études récentes ont montré que si l'incidence du cancer chez les requins et les poissons apparentés tels que les raies semble être faible, des tumeurs cancéreuses, y compris des chondromes (cancers du cartilage), ont en fait été trouvées chez les requins. Les raisons de l'incidence apparemment faible ne sont pas nécessairement liées à leur teneur élevée en cartilage, mais peuvent simplement être une question de manque de recherche dirigée sur le cancer chez les requins et les poissons apparentés (Source : American Museum of Natural History). En effet, des tumeurs ont été trouvées chez 23 espèces de requins, mesurant jusqu'à 30 cm chez un grand blanc (Source : Scientific American, 2013).

Les références
- Caulin & Maley, Tendances Ecol Evol (2011); 26(4): 175-82
- Martineau et al., Regard sur la santé de l'environnement (2002); 110(3): 285-92
- Nagi et al., Intégrer Comp Biol (2007); 47(2): 317-28

P.S. Tous les animaux, y compris les baleines, vieillissent et meurent, sinon les océans auraient été assez encombrés, du moins avant le début de la chasse à la baleine.


La recherche animale nous aide à vaincre le cancer

Supporters lors d'un événement Race for Life. Supporters lors d'un événement Race for Life.

Cet article de blog a été mis à jour en juin 2018.

Plus de personnes survivent au cancer que jamais auparavant.

Grâce à des décennies de recherche, la survie au cancer a doublé au cours des 40 dernières années, donnant à des milliers de personnes plus de temps avec leurs proches. En fait, plus de la moitié de tous les patients survivront désormais au moins dix ans.

Mais ces progrès n'auraient tout simplement pas été possibles sans la recherche animale.

Chez Cancer Research UK, la recherche impliquant des animaux fait partie de nos efforts pour vaincre le cancer. Cela comprend la découverte des gènes et des molécules défectueux qui causent le cancer, l'étude de la croissance et de la propagation de la maladie, le développement et le test de nouveaux traitements et tests, et l'exploration de la manière dont notre système immunitaire peut aider à combattre les tumeurs.

Et c'est une obligation légale dans ce pays que tous les nouveaux médicaments (pas seulement les médicaments anticancéreux) doivent être testés sur des animaux avant d'être administrés aux humains, afin de s'assurer qu'ils peuvent être utilisés en toute sécurité.

Certaines organisations de défense des droits des animaux ont demandé à Cancer Research UK et à d'autres organisations caritatives de recherche médicale de cesser de financer la recherche animale. Alors que les animaux continuent de jouer un rôle essentiel dans les progrès contre le cancer, nous finançons et soutenons la recherche sur les moyens de réduire et même de remplacer les animaux dans la recherche lorsque cela est possible. Mais pour le moment, il n'est pas possible de remplacer complètement les animaux dans la recherche médicale.

Notre recherche est entièrement financée par des dons publics, et les patients atteints de cancer sont au cœur de tout ce que nous faisons. Nous comprenons que tout le monde n'est pas d'accord avec la recherche animale, mais il est actuellement crucial de s'assurer que davantage de personnes survivent à cette terrible maladie.


Le cancer tue aussi les animaux sauvages

Le cancer représente environ 10 pour cent de tous les décès humains. Si vous pensez que cela nous distingue, les scientifiques ont des nouvelles pour vous : les animaux sauvages meurent du cancer à peu près au même rythme, et il menace certaines espèces d'extinction. "Le cancer est l'un des principaux problèmes de santé pour les humains", a déclaré le Dr Denise McAloose, pathologiste de la Wildlife Conservation Society, dans un communiqué. "Mais nous comprenons maintenant que le cancer peut tuer les animaux sauvages à des taux similaires." McAloose et ses collègues ont compilé des informations sur le cancer chez les animaux sauvages et ont conclu que le cancer constitue une menace pour la conservation de certaines espèces. L'équipe a appelé à une plus grande protection des animaux et des personnes grâce à une surveillance accrue de la santé. Ils ont publié leurs recherches dans l'édition de juillet de la revue Nature Reviews Cancer. Le cancer menace la survie d'espèces entières, a déclaré McAloose. Par exemple, le diable de Tasmanie, le plus grand marsupial carnivore du monde, est menacé d'extinction à cause d'un cancer connu sous le nom de maladie tumorale faciale du diable. Ce cancer contagieux se propage parmi les démons généralement par les combats et les morsures. Pour sauver l'espèce, les défenseurs de l'environnement déplacent les diables de Tasmanie sans cancer dans des zones ou des zoos géographiquement isolés. L'étude suggère également des liens entre les cancers de la faune et les polluants humains. Par exemple, les bélugas du système fluvial du fleuve Saint-Laurent ont un taux extraordinairement élevé de cancer de l'intestin et il s'agit de leur deuxième cause de décès. Un type de polluant dans les eaux, appelé hydrocarbures aromatiques polycycliques, est connu pour provoquer le cancer chez l'homme. Les composés sont également soupçonnés d'être cancérigènes pour les bélugas. Les poissons dans d'autres cours d'eau pollués, y compris la barbotte brune et la sole anglaise, présentent également des niveaux élevés de cancer. Les virus sont un autre coupable. Chez certains animaux, les virus peuvent induire des cancers qui interfèrent avec la reproduction. Les tumeurs génitales chez les lions de mer de Californie se produisent à des taux beaucoup plus élevés que ceux précédemment documentés, selon le document. Les dauphins, tels que le dauphin sombre et le marsouin de Burmeister, trouvés au large des côtes sud-américaines, présentent également des taux plus élevés de tumeurs génitales. D'autres cancers induits par des virus peuvent affecter la vue d'un animal ou sa capacité à se nourrir. Les tortues vertes souffrent de fibropapillomatose, une maladie qui provoque la croissance de tumeurs sur la peau et les organes internes. Un virus est suspecté d'être à l'origine de ces tumeurs. La surveillance de la santé de la faune peut éclairer les causes du cancer dans les populations animales et mieux nous protéger, nous et eux, contre les maladies, a déclaré McAloose.

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Les faibles taux de cancer expliqués par les éléphants

Ils essayaient d'expliquer pourquoi les animaux ont des niveaux de cancer inférieurs à ceux attendus par leur taille.

L'équipe de l'Université de l'Utah a déclaré que "la nature a déjà compris comment prévenir le cancer" et envisage de concevoir de nouveaux traitements.

Mais les experts ont déclaré que l'accent devrait être mis sur les choses "ridicules" et "absurdes" que les humains font pour augmenter le risque.

Il existe un courant de pensée qui dit que chaque cellule peut devenir cancéreuse, donc plus vous en avez, plus vous avez de chances d'avoir un cancer.

Donc, si un éléphant a 100 fois plus de cellules qu'une personne, les mammifères à trompe devraient être 100 fois plus susceptibles d'avoir la maladie.

Et pourtant, l'analyse, publiée dans le Journal of the American Medical Association, a montré que seulement 5 % des éléphants meurent du cancer, contre jusqu'à 25 % des gens.

Les scientifiques se sont tournés vers l'ADN de l'éléphant - le modèle de vie - pour trouver une explication.

Le cancer est causé par des mutations dans l'ADN d'une cellule qui produisent des instructions erronées conduisant à une croissance galopante alors que la cellule devient incontrôlable,

Mais les animaux ont également des "avertisseurs de fumée" qui détectent les dommages et conduisent à la réparation ou à la mort de la cellule.

L'une de ces alarmes s'appelle TP53, et alors que les humains ont un gène TP53, les éléphants en ont 20.

En conséquence, les éléphants semblent beaucoup plus enclins à tuer les cellules sur le point de devenir voyous.

Le Dr Joshua Schiffman, l'un des chercheurs et oncologue pédiatrique, a déclaré : " Selon tout raisonnement logique, les éléphants devraient développer une quantité énorme de cancer et, en fait, devraient être éteints maintenant en raison d'un risque si élevé de cancer.

"La nature a déjà compris comment prévenir le cancer, c'est à nous d'apprendre comment différents animaux s'attaquent au problème afin que nous puissions adapter ces stratégies pour prévenir le cancer chez les humains."

Les animaux ont développé différentes manières de lutter contre le cancer, y compris le rat-taupe nu, qui est également incroyablement résistant au cancer.

Mais le professeur Mel Greaves, de l'Institute of Cancer Research de Londres, dit que nous devrions nous concentrer sur les raisons pour lesquelles les humains ont des niveaux de cancer si élevés.

Il a déclaré au site Web de BBC News : "En termes de mécanismes d'adaptation contre le cancer, nous avons les mêmes qu'un chimpanzé, mais nous obtenons beaucoup plus de cancer qu'un chimpanzé.

"Je pense que la réponse est que les humains sont complètement uniques en tant qu'espèce car ils ont une évolution sociale très rapide en peu de temps."

Il a souligné l'augmentation des comportements malsains et cancérigènes, tels que l'obésité et les bains de soleil.

"Vous n'avez jamais vu un éléphant fumer !", a-t-il ajouté.

La ménopause est également une explication potentielle pour laquelle les humains n'ont pas développé de meilleurs moyens de prévenir le cancer.

Dans un sens évolutif, le « succès » est jugé par le nombre de descendants que vous avez plutôt que par la durée de votre vie.

Les éléphants ont le plus grand succès de reproduction vers la fin de leur vie, tandis que les humains peuvent vivre des décennies après la ménopause.

Cela signifie qu'il y a peu de pression évolutive chez les humains pour développer des moyens de prévenir le cancer chez les personnes âgées.

"Les humains ont conçu des durées de vie socialement prolongées bien au-delà de la sénescence reproductive - vous ne pouvez pas trouver une autre espèce comme celle-là", a conclu le professeur Greaves.


Taux de cancer par race de chien

Quels sont les taux de cancer par race ? En fait, il n'y a pas beaucoup de faits sur les taux relatifs de cancer par race, je suis donc allé à la source des données. Le Dr Steven Steinberg de VCA Veterinary Referral Associates, LLC a collecté des données sur les taux de cancer par race au Registre du cancer vétérinaire et a construit le tableau suivant basé sur une base de données de cas de cancer confirmés par rapport au nombre de chiens enregistrés AKC dans ce élever.

Vous pouvez voir que les races telles que les Golden Retrievers, les bergers allemands, les caniches et les rottweilers semblent avoir une plus grande incidence de cancer que de nombreuses autres races.

Race mixte

Rang par nombre avec le cancer : 1

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 20,11 %

Labrador Retrievers

Classement par nombre d'inscrits : 1

Pourcentage du total des inscrits : 17,46 %

Rang par nombre avec le cancer : 13

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,29 %

Golden Retrievers

Classement par nombre d'inscrits : 2

Pourcentage du total des inscrits : 6,34 %

Rang par nombre avec le cancer : 2

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 9,81 %

Chiens de berger allemand

Classement par nombre d'inscrits : 3

Pourcentage du total des inscrits : 5,30 %

Rang par nombre avec le cancer : 3

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 3,45 %

Classement par nombre d'inscrits : 4

Pourcentage du total des inscrits : 5,04 %

Rang par numéro avec le cancer : 10

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,84 %

Classement par nombre d'inscrits : 5

Pourcentage du total des inscrits : 4,81%

Rang par nombre avec le cancer : 14

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,24 %

Terrier du Yorkshire

Classement par nombre d'inscrits : 6

Pourcentage du total des inscrits : 4,21 %

Rang par nombre avec le cancer : 21

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,75 %

Classement par nombre d'inscrits : 7

Pourcentage du total des inscrits : 3,88 %

Rang par nombre avec le cancer : 5

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 2,71 %

Classement par nombre d'inscrits : 8

Pourcentage du total des inscrits : 3,83 %

Rang par nombre avec le cancer : 4

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 3,11 %

Classement par nombre d'inscrits : 9

Pourcentage du total des inscrits : 3,21 %

Rang par nombre avec le cancer : 38

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,31 %

Classement par nombre d'inscrits : 10

Pourcentage du total des inscrits : 3,20 %

Rang par nombre avec le cancer : 12

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,50 %

Schnauzer nain

Classement par nombre d'inscrits : 11

Pourcentage du total des inscrits : 2,70 %

Rang par nombre avec le cancer : 11

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,84 %

Poméraniens

Classement par nombre d'inscrits : 12

Pourcentage du total des inscrits : 2,60 %

Rang par nombre avec le cancer : 45

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,17 %

Rottweiler

Classement par nombre d'inscrits : 13

Pourcentage du total des inscrits : 2,51 %

Rang par nombre avec le cancer : 6

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 2,50 %

Classement par nombre d'inscrits : 14

Pourcentage du total des inscrits : 2,46 %

Rang par nombre avec le cancer : 24

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,56 %

Cockers

Classement par nombre d'inscrits : 15

Pourcentage du total des inscrits : 2,33 %

Rang par nombre avec le cancer : 8

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 2,19 %

Chiens de berger des Shetland

Classement par nombre d'inscrits : 16

Pourcentage du total des inscrits : 1,97 %

Rang par nombre avec le cancer : 7

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 2,45 %

Terrier de Boston

Classement par nombre d'inscrits : 17

Pourcentage du total des inscrits : 1,81 %

Rang par nombre avec le cancer : 20

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,91 %

Classement par nombre d'inscrits : 18

Pourcentage du total des inscrits : 1,79%

Rang par nombre avec le cancer : 23

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,59 %

Pinscher nain

Classement par nombre d'inscrits : 19

Pourcentage du total des inscrits : 1,72%

Rang par nombre avec le cancer : 51

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,02 %

Classement par nombre d'inscrits : 20

Pourcentage du total enregistré : 1,47 %

Rang par nombre avec le cancer : 32

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,44 %

Huskies de Sibérie

Classement par nombre d'inscrits : 21

Pourcentage du total enregistré : 1,39 %

Rang par nombre avec le cancer : 18

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,01 %

Pointeurs allemands à poil court

Classement par nombre d'inscrits : 22

Pourcentage du total enregistré : 1,37 %

Rang par nombre avec le cancer : 33

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,44 %

Dobermann Pinscher

Classement par nombre d'inscrits : 23

Pourcentage du total des inscrits : 1,34 %

Rang par nombre avec le cancer : 9

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 2,17 %

Basset Hounds

Classement par nombre d'inscrits : 24

Pourcentage du total enregistré : 1,22 %

Rang par nombre avec le cancer : 17

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,05 %

Welsh Corgis (Pembroke)

Classement par nombre d'inscrits : 25

Pourcentage du total des inscrits : 1,12 %

Rang par nombre avec le cancer : 31

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,45 %

Bichon Frises

Classement par nombre d'inscrits : 26

Pourcentage du total des inscrits : 1,10 %

Rang par nombre avec le cancer : 37

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,35 %

Épagneul Springer Anglais

Classement par nombre d'inscrits : 27

Pourcentage du total des inscrits : 1,03 %

Rang par nombre avec le cancer : 36

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,42 %

Grands Danois

Classement par nombre d'inscrits : 28

Pourcentage du total enregistré : 1,01 %

Rang par nombre avec le cancer : 28

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,51 %

Braques de Weimar

Classement par nombre d'inscrits : 29

Pourcentage du total des inscrits : 0,99 %

Rang par nombre avec le cancer : 34

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,44 %

Classement par nombre d'inscrits : 30

Pourcentage du total enregistré : 0,89 %

Rang par nombre avec le cancer : 22

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,72 %

Terrier des Highlands de l'Ouest

Classement par nombre d'inscrits : 31

Pourcentage du total enregistré : 0,88 %

Rang par nombre avec le cancer : 19

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,96 %

Classement par nombre d'inscrits : 32

Pourcentage du total des inscrits : 0,71 %

Rang par nombre avec le cancer : 25

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,56 %

Classement par nombre d'inscrits : 33

Pourcentage du total enregistré : 0,66 %

Rang par nombre avec le cancer : 47

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,14 %

Classement par nombre d'inscrits : 34

Pourcentage du total enregistré : 0,65 %

Rang par nombre avec le cancer : 41

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,21 %

Bergers Australiens

Rang par nombre d'inscrits : 35

Pourcentage du total enregistré : 0,65 %

Rang par nombre avec le cancer : 26

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,54 %

Lhassa Apsos

Classement par nombre d'inscrits : 36

Pourcentage du total enregistré : 0,59 %

Rang par nombre avec le cancer : 27

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,52 %

Saint-Bernard

Classement par nombre d'inscrits : 37

Pourcentage du total enregistré : 0,59 %

Rang par nombre avec le cancer : 49

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,09 %

Classement par nombre d'inscrits : 38

Pourcentage du total enregistré : 0,51 %

Rang par nombre avec le cancer : 50

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,07 %

Shar Pei chinois

Classement par nombre d'inscrits : 39

Pourcentage du total enregistré : 0,50 %

Rang par nombre avec le cancer : 16

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,07 %

cavalier roi Charles Spaniel

Classement par nombre d'inscrits : 40

Pourcentage du total enregistré : 0,45 %

Rang par nombre avec le cancer : 48

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,10 %

Classement par nombre d'inscrits : 41

Pourcentage du total enregistré : 0,45 %

Rang par nombre avec le cancer : 46

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,17 %

Retriever de la baie de Chesapeake

Classement par nombre d'inscrits : 42

Pourcentage du total des inscrits : 0,43 %

Classement par nombre avec le cancer : 39

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,26 %

Terrier de cairn

Classement par nombre d'inscrits : 43

Pourcentage du total des inscrits : 0,43 %

Rang par nombre avec le cancer : 29

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,51 %

Terrier écossais

Classement par nombre d'inscrits : 44

Pourcentage du total des inscrits : 0,40 %

Rang par nombre avec le cancer : 15

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 1,24 %

Terre-Neuve

Classement par nombre d'inscrits : 45

Pourcentage du total enregistré : 0,35 %

Rang par nombre avec le cancer : 42

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,19 %

Classement par nombre d'inscrits : 46

Pourcentage du total enregistré : 0,35 %

Rang par nombre avec le cancer : 35

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,44 %

Bullmastiffs

Classement par nombre d'inscrits : 47

Pourcentage du total enregistré : 0,33 %

Rang par nombre avec le cancer : 40

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,26 %

Terrier d'Airdale

Classement par nombre d'inscrits : 48

Pourcentage du total enregistré : 0,32 %

Rang par nombre avec le cancer : 30

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,51 %

limiers

Classement par nombre d'inscrits : 49

Pourcentage du total enregistré : 0,32 %

Rang par nombre avec le cancer : 43

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,19 %

Grandes Pyrénées

Classement par nombre d'inscrits : 50

Pourcentage du total enregistré : 0,31 %

Classement par nombre avec le cancer : 44

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 0,19 %

Pourcentage du total atteint d'un cancer : 73,59 %

Comme dirait le Dr Steinberg, ce tableau n'est que la première étape pour comprendre le cancer chez différentes races de chiens, mais c'est un bon début.

Au cours des trente dernières années, la littérature vétérinaire a été entravée par un petit nombre de cas, même dans les études scientifiques les mieux conçues. Chaque mois, nous lisons des questions soulevées sur la recherche médicale humaine où des milliers d'individus ont été inclus et pourtant nous avons été à la merci des résultats d'études vétérinaires dans lesquelles rarement plus de 30 individus ont été à la base de l'étude.

Les institutions individuelles ne génèrent généralement pas suffisamment de cas cohérents en quantités suffisantes pour résoudre ce problème et ce n'est qu'en appliquant les données rassemblées collectées en coopération que la médecine vétérinaire va résoudre ce problème.

Le Registre du cancer vétérinaire est un point de collecte de données sur le Web (www.vetcancerregistry.com) pour les cas confirmés de cancer vétérinaire. Des cas ont été enregistrés dans le monde entier et seuls les cas avec des diagnostics confirmés sont acceptés dans la base de données. Ce service est totalement gratuit et a été développé pour être convivial. Il y a actuellement plus de 7600 cas sur le site Web et des cas sont ajoutés à un rythme d'environ 12 à 18 par semaine. Le site Web enregistre environ 2000 à 4000 visites par jour. Il y a actuellement 5 718 chiens et 1 959 chats enregistrés dans le registre.

Bien que les données soient de nature générale, en examinant des milliers de cas à la fois, on peut remarquer des tendances qui ne seraient pas évidentes en évaluant seulement une poignée de cas. Le format de recherche est extrêmement interactif et permet des activités créatives qui sont laissées à l'imagination de l'enquêteur. Il existe également un mécanisme pour interroger les auteurs de cas et pour encourager la collaboration entre les chercheurs.

Nous pouvons associer la popularité de diverses races de chiens aux données collectées par le Registre du cancer vétérinaire par race. Dans la figure suivante, les 50 meilleures races de chiens sont répertoriées avec le nombre d'individus enregistrés par race selon les données publiées de 2002 pour l'AKC. Ce tableau indique les tendances où diverses races de chiens sont sur ou sous-représentées en fonction du nombre de cas de cancer signalés dans le registre par rapport à la popularité basée sur l'enregistrement AKC. Ces types de tendances sont rarement utilisés lorsqu'une race populaire est notoirement sensible à une maladie spécifique dans la population d'un établissement. Par exemple, les Labrador Retrievers sont de loin la race la plus populaire, mais ils ne sont que le numéro 13, parmi les 50 premières races, chez les chiens les plus touchés par le cancer dans les cas enregistrés dans le registre vétérinaire du cancer. De même, les Shar-Peis chinois sont 39e en popularité selon l'AKC, mais 16e, parmi les 50 meilleures races, chez les chiens signalés comme atteints de cancer dans le registre vétérinaire du cancer.

Même cette étude la plus simple commence à révéler des tendances qui, comme pour tous les efforts scientifiques, soulèvent plus de questions qu'elles n'en répondent. Ce n'est qu'en atteignant des nombres significatifs que nous obtiendrons les connaissances nécessaires pour vraiment reconnaître les tendances de l'incidence et de la réponse au traitement.


Pourquoi les éléphants ont-ils rarement le cancer ?

Malgré la rumeur ridicule, les requins ont un cancer. Les éléphants, cependant, le font rarement, et c'est un phénomène étrange que les scientifiques ont vraiment du mal à expliquer. Mais ils l'ont peut-être finalement craqué : selon une nouvelle étude, tout est dans les gènes. Eh bien, un gène et leurs 20 copies.

Avec un nom explicite, suppresseur de tumeur, cela aide à se débarrasser des cellules endommagées qui pourraient devenir cancéreuses. Les humains n'en ont qu'un seul exemplaire, les chercheurs pensent donc que posséder des figurants pourrait être à l'origine de la remarquable capacité de ces pachydermes à résister au cancer. Et plus tard, ces découvertes intrigantes peuvent nous aider dans notre propre lutte contre le cancer (mais ne les transformons pas en suppléments, s'il vous plaît ?).

Mais revenons un peu en arrière d'abord. Pourquoi est-il étrange que les éléphants semblent avoir un fardeau réduit de cancer ? Eh bien, le cancer, comme vous le savez probablement, est une maladie qui résulte d'une division cellulaire détraquée. Les éléphants sont évidemment de gros animaux, donc vous supposeriez logiquement que plus de cellules équivaut à un plus grand risque que quelque chose ne tourne pas rond. La division cellulaire n'est pas à l'épreuve des erreurs, et des erreurs qui pourraient conduire à une mutation sont souvent commises si elles ne sont pas traitées de manière appropriée.

Par étapes, le paradoxe de Peto : nous ne voyons pas réellement d'augmentation de l'incidence du cancer chez les espèces plus grandes. Alors, comment les grands font-ils pour conjurer la maladie ? Une étude de l'Université de l'Utah et de l'Université d'État de l'Arizona a décidé de le découvrir.

Ils ont commencé par chercher à confirmer l'absence d'une relation positive entre la taille corporelle et l'incidence du cancer, ce qui impliquait de parcourir 14 ans de données d'autopsie afin de calculer les taux de tumeurs pour 36 espèces de mammifères, couvrant six ordres de grandeur. Comme prévu, la mortalité par cancer n'a pas augmenté avec la taille du corps, et on estime que les éléphants n'ont qu'un taux de mortalité par cancer de 4,8% chez l'homme, jusqu'à 25%.

Ensuite, ils ont parcouru le génome de l'éléphant à la recherche d'indices, et ils ont trouvé quelque chose d'assez remarquable. Contrairement aux humains qui ne possèdent qu'un seul, les éléphants ont 20 copies, et donc 40 formes, ou allèles (rappelez-vous que les chromosomes sont par paires), d'un gène appelé TP53 qui code pour une protéine appelée p53. TP53 est ce qu'on appelle un gène suppresseur de tumeur : ces protections cellulaires ont pour fonction d'empêcher la division cellulaire inappropriée et de tuer les cellules pour maintenir l'équilibre.

Lorsque les chercheurs ont examiné plus avant ces allèles, ils ont découvert que 38 d'entre eux semblaient être des doublons modifiés de l'original qui sont apparus tout au long de leur histoire évolutive. Pour savoir si c'est ce bagage génétique supplémentaire qui aide les animaux à résister au cancer, l'équipe a exposé des cellules isolées d'humains et d'éléphants à des radiations endommageant l'ADN et en a observé les effets.

Par rapport aux cellules obtenues à partir d'humains en bonne santé, celles d'éléphants se sont suicidées deux fois plus fréquemment en réponse aux dommages, qui ont été déterminés par p53. Et lorsqu'ils les ont comparées à des cellules isolées de patients atteints du syndrome de Li-Fraumeni, un trouble dans lequel une copie de travail manquante de TP53 entraîne un risque de cancer considérablement accru, le taux de suicide s'est avéré cinq fois plus élevé. Les résultats sont publiés dans JAMA.

« Selon tous les raisonnements logiques, les éléphants devraient développer une quantité énorme de cancer et, en fait, devraient être éteints maintenant en raison d’un risque si élevé de cancer », a déclaré le co-auteur principal Joshua Schiffman dans un communiqué. “Nous pensons que faire plus de p53 est un moyen naturel de maintenir cette espèce en vie.”

Mais avant de commencer à féliciter p53, il est probable qu'il y ait d'autres facteurs en jeu. Par exemple, un éditorial d'accompagnement souligne que le taux métabolique lent des éléphants est probablement associé à de faibles taux de division cellulaire, ce qui pourrait également contribuer à la réduction du risque. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais c'est néanmoins un début intéressant.


Des scientifiques découvrent un gène qui « protège du cancer » les cellules nues du rat-taupe

Malgré une durée de vie de 30 ans qui donne amplement le temps aux cellules de devenir cancéreuses, une petite espèce de rongeur appelée rat-taupe nu n'a jamais été trouvée avec des tumeurs d'aucune sorte - et maintenant les biologistes de l'Université de Rochester pensent savoir pourquoi.

Les conclusions, présentées dans Actes de l'Académie nationale des sciences, montrent que les cellules du rat-taupe expriment un gène appelé p16 cela rend les cellules "claustrophobes", arrêtant la prolifération des cellules lorsqu'un trop grand nombre d'entre elles s'entassent, coupant la croissance incontrôlée avant qu'elle ne puisse commencer. L'effet de p16 est si prononcé que lorsque les chercheurs ont muté les cellules pour induire une tumeur, la croissance des cellules a à peine changé, alors que les cellules de souris ordinaires sont devenues complètement cancéreuses.

"Nous pensons avoir trouvé la raison pour laquelle ces rats-taupes n'ont pas de cancer, et c'est un peu surprenant", déclare Vera Gorbunova, professeure agrégée de biologie à l'Université de Rochester et chercheuse principale sur la découverte. « Il est très tôt pour spéculer sur les implications, mais si l'effet de p16 peut être simulé chez l'homme, nous pourrions avoir un moyen d'arrêter le cancer avant qu'il ne commence."

Les rats-taupes nus sont des créatures étranges, laides, presque sans poils ressemblant à des souris qui vivent dans des communautés souterraines. Contrairement à tout autre mammifère, ces communautés se composent de reines et d'ouvrières rappelant davantage les abeilles que les rongeurs. Les rats-taupes nus peuvent vivre jusqu'à 30 ans, ce qui est exceptionnellement long pour un petit rongeur. Malgré un grand nombre de rats-taupes nus sous observation, il n'y a jamais eu un seul cas enregistré d'un rat-taupe ayant contracté un cancer, dit Gorbunova. Le fait que les rats-taupes semblent vieillir très peu jusqu'à la toute fin de leur vie ajoute à leur mystère.

Au cours des trois dernières années, Gorbunova et Andrei Seluanov, professeur-chercheur en biologie à l'Université de Rochester, ont travaillé sous un angle inhabituel dans la quête pour comprendre le cancer : enquêter sur des rongeurs du monde entier pour avoir une idée des similitudes et des différences de la façon dont des espèces variées mais étroitement apparentées traitent du cancer.

En 2006, Gorbunova a découvert que la télomérase - une enzyme qui peut prolonger la vie des cellules, mais peut également augmenter le taux de cancer - est très active chez les petits rongeurs, mais pas chez les gros.

Jusqu'aux recherches de Gorbunova et Seluanov, la sagesse dominante supposait qu'un animal qui vivait aussi longtemps que nous, les humains, devait supprimer l'activité de la télomérase pour se protéger du cancer. La télomérase aide les cellules à se reproduire, et le cancer est essentiellement une reproduction cellulaire incontrôlée, de sorte qu'un animal vivant depuis 70 ans a beaucoup de chances que ses cellules se transforment en cancer, explique Gorbunova. L'espérance de vie d'une souris est raccourcie par d'autres facteurs naturels, tels que la prédation, on pensait donc que la souris pouvait se permettre le faible risque de cancer pour bénéficier de la capacité de la télomérase à accélérer la guérison.

Bien que les résultats aient été une surprise, ils ont révélé une autre question : qu'en est-il des petits animaux comme l'écureuil gris commun qui vivent 24 ans ou plus ? Avec la télomérase pleinement active sur une si longue période, pourquoi le cancer n'est-il pas endémique chez ces créatures ?

Gorbunova a cherché à répondre à cette question et a confirmé en 2008 que les rongeurs de petite taille avec une longue durée de vie avaient développé un mécanisme anticancéreux auparavant inconnu qui semble être différent de tous les mécanismes anticancéreux employés par les humains ou d'autres grands mammifères.

À l'époque, elle n'était pas en mesure d'identifier exactement ce que pourrait être le mécanisme, déclarant : « Nous n'avons jamais rencontré ce mécanisme anticancéreux auparavant car il n'existe pas chez les deux espèces les plus souvent utilisées pour la recherche sur le cancer : les souris et les humains. Les souris ont une durée de vie courte et les humains sont de grande taille. Mais ce mécanisme semble n'exister que chez les petits animaux à longue durée de vie. "

Maintenant, Gorbunova pense avoir trouvé la principale raison pour laquelle ces petits animaux restent sans cancer, et il semble qu'il s'agisse d'une sorte de gène d'alerte précoce surpeuplé que le rat-taupe nu exprime dans ses cellules.

Lorsque Gorbunova et son équipe ont commencé à étudier spécifiquement les cellules de rat-taupe, ils ont été surpris de la difficulté de cultiver les cellules en laboratoire pour les étudier. Les cellules refusaient simplement de se répliquer une fois qu'un certain nombre d'entre elles occupaient un espace. D'autres cellules, telles que les cellules humaines, cessent également de se répliquer lorsque leurs populations deviennent trop denses, mais les cellules de rat-taupe atteignaient leur limite beaucoup plus tôt que les cellules d'autres animaux.

"Puisque le cancer est essentiellement une réplication cellulaire incontrôlée, nous avons réalisé que tout ce qui faisait cela était probablement la même chose qui empêchait le cancer de se développer chez les rats-taupes", explique Gorbunova.

Comme de nombreux animaux, y compris les humains, les rats-taupes ont un gène appelé p27 qui empêche la surpopulation cellulaire, mais les rats-taupes utilisent une autre défense plus précoce dans le gène p16. Les cellules cancéreuses ont tendance à trouver des moyens de contourner p27, mais les rats-taupes ont une double barrière qu'une cellule doit surmonter avant de pouvoir se développer de manière incontrôlable.

"Nous pensons que la couche de protection supplémentaire conférée par cette inhibition de contact à deux niveaux contribue à la remarquable résistance aux tumeurs du rat-taupe nu", déclare Gorbunova dans le PNAS papier.

Gorbunova and Seluanov are now planning to delve deeper into the mole rat's genetics to see if their cancer resistance might be applicable to humans.

This research was funded by the National Institutes of Health and the Ellison Medical Foundation.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par University of Rochester. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


Putting the Bite on Cancer

Question : Is it true that sharks don't get cancer? I've heard that their immune system is more advanced than was previously thought.

A: While it is not true that sharks do not develop cancer, they do have a remarkable cancer shield. Of the thousands of fish tumors in the collections of the Smithsonian Institution, only about 15 are from elasmobranchs (The Smithsonian is an amazing place - where else can one go to see thousands of fish tumors?), and only two of these are thought to have been malignant.

A tumor can be thought of as an uncontrolled cellular growth. To support their very high metabolism, tumors secrete a hormone called ' angiogenin ' which causes nearby blood vessels to grow new branches that surround the tumor, bringing in nutrients and carrying away waste products (this last is likely to be the mechanism of metastasis - where part of a tumor breaks away and establishes another cancerous colony elsewhere in the body). Research by Dr. Robert Langer of M.I.T. and other workers has revealed a promising anti-tumor agent obtainable in quantity from shark cartilage. Shark cartilage, it turns out, contains a compound antagonistic to the effects of angiogenin, called (cleverly enough) ' angiogenin inhibitor ' - which does just what it sounds like: inhibits the formation of new blood vessels so that the proto-tumor starves or 'chokes' in its own waste products.

Silky Shark
(Carcharhinus falciformis)

An inhabitant of the open ocean, the Silky Shark is 'hit' hard by the shark fin and shark cartilage industries - away from the prying eyes of a mostly land bound public. As a consequence of this 'invisibility', mortality of Silkies is difficult to estimate or regulate.

Regarding the shark immune system: yes , it is now known to be much more sophisticated than was previously thought. This sophistication is surprising only to those not familiar with elasmobranchs, which are undeniably ancient but also highly evolved and anything but primitive.

Basically, sharks seem to possess only one class of broad-spectrum serum antibody - similar to that found in human infants. In humans, this broad-spectrum class of antibody is replaced by more specific antibodies as the child matures and is exposed to a greater variety of pathogens. Conversely, sharks retain their non-specific immune response throughout their lives. This generalized immune system is one of the reasons sharks are able to detoxify many potentially harmful compounds quickly without need of prior exposure. Sharks injected with carcinogens, coliform bacteria, and - most recently - exotic fungal toxins at concentrations that would kill most vertebrates outright, have detoxified these pathogens and survived apparently without ill effects.

It has even been suggested that sharks may represent the Great Grey Hope in our fight against HIV and AIDS. This was originally 'poo-pooed', as no one could see why a shark would develop an immune response to something it is very unlikely to encounter. However, considering the generalist nature of the shark immune system, perhaps this would be a worthwhile research area after all.

One final thing: if you were to dissect most any vertebrate, you would find a simple and straight-forward, one-to-one correlation among organ systems (a heart is a heart a liver a liver a spleen a spleen etc.). Sharks have all the internal organs one would expect of a gill-breathing vertebrate . and something 'extra'. Called an ' epigonal organ ', one lies underneath each of the kidneys and is quite unique to elasmobranchs. Think of it: here we have a complete, well-developed paired organ, yet we do not know where it comes from . or even much about what it does. Based on unpublished data from some of my colleagues, the epigonal organ seems to be composed of lymphoidal tissue (and is thus mesodermal in derivation), and seems to be concerned with hemopoetic (bloodcell-forming) functions. Recent data also indicate that the epigonal organ is the site of T-cell differentiation in elasmobranchs, and thus plays an important role in the immune system of these fishes. Without long bones to serve as a site for leucocyte development, sharks have jury-rigged a scrap of available tissue to assume that function.


FETCH would like to recognize Texas A&M University, College of Veterinary Medicine, and the University of Pennsylvania, Matthew J. Ryan Veterinary Hospital for contributing content for our list of frequently asked questions.

1. My dog/cat has been diagnosed with cancer. Qu'est-ce que ça veut dire?

Some of the causes of tumors are known, but much is not yet understood. Some factors that cause tumors include viruses, parasites, irradiation (sunlight, x-rays), hormones, genetic predisposition, and some chemicals. Neoplasia is common in pet animals and the incidence increases with age. Cancer accounts for almost half of the deaths of pets over 10 years of age. Dogs get cancer at roughly the same rate as humans, while cats get fewer cancers.

Skin – Skin tumors are very common in older dogs, but much less common in cats. Most skin tumors in cats are malignant, but in dogs they are often benign. Your veterinarian should examine all skin tumors in a dog or cat to determine if any are malignant.

2. What are the common types of cancer?

Mammary Gland (Breast) – 50% of all breast tumors in dogs and greater than 85% of all breast tumors in cats are malignant. Spaying your female pet before 12 months of age will greatly reduce the risk of mammary gland cancer.

Head & Neck – Neoplasia of the mouth is common in dogs and less common in cats. Signs to watch for are a mass or tumor on the gums, bleeding, odor, or difficulty eating. Since many swellings are malignant, early, aggressive treatment is essential. Neoplasia may also develop inside the nose of both cats and dogs. Bleeding from the nose, breathing difficulty, or facial swelling are signs that may indicate neoplasia and should be checked by your veterinarian.

Lymphoma – Lymphoma is a common form of neoplasia in dogs and cats. It is characterized by enlargement of one or many lymph nodes in the body. A contagious feline leukemia virus can be the cause of lymphoma in some cats.

Testicles – Testicular tumors are rare in cats and common in dogs, especially those with retained testicles (testicles that did not move to their normal positions during growth, and may be located in the abdomen or between the abdomen and scrotum).

Abdominal Tumors – Tumors inside the abdomen are common but it is difficult to make an early diagnosis. Weight loss or abdominal swelling are signs of these tumors.

Bone – Bone tumors are most often seen in large breed dogs and dogs older than seven years, and rarely in cats. The leg bones, near joints, are the most common sites. Persistent pain, lameness, and swelling in the affected area are common signs of the disease.

Many of the above signs are also seen with non-neoplastic conditions but they still need prompt attention by a veterinarian to determine the cause. Neoplasia is frequently treatable and early diagnosis will aid your veterinarian in delivering the best care possible.

Most people are very surprised to learn that dogs and cats have a higher incidence of many tumors than we do. Dogs have 35 times as much skin cancer as we do, 4 times as many breast tumors, 8 times as much bone cancer, and twice as high an incidence of leukemia. The only types of cancer that are more frequently seen in humans than in small animals are not surprising: lung cancer is 7 times higher in humans, and stomach/intestinal malignancies are 13 times more frequent in humans than in dogs and cats.

Several breeds that are known to have higher incidence of tumors including Boxer, Golden Retriever, Rottweiler, and Bernese Mountain Dog. And these dogs seem to develop cancer at an earlier age than dogs of other breeds. Other breeds with a notably high incidence of cancer are the Boston Terrier, English Bulldog, Scottish Terrier, and Cocker Spaniel. Breeds with a relatively low incidence of cancer include the Beagle, Poodle, Collie, and Dachshund. Why do some breeds have a high incidence of cancer while some are rarely affected by it? If we knew the answer to that question, we would undoubtedly be closer to preventing cancer than we are. Probably the answer will come through the study of molecular biology and genetics many of these dogs have probably inherited (or acquired through mutation) abnormal genes that predispose them to cancerous transformation of cells.

3. What is the incidence of cancer in our pets?

Some types of tumors are more prone to develop in one type of dog than in others. For example, the giant-breed dogs like the St. Bernard and the Great Dane have a much higher incidence of osteosarcoma (a very malignant bone tumor) than does the general canine population. White cats, cats with white on their faces, and dogs with white hair and thin skin are prone to develop carcinomas in their skin due to long-term exposure to the ultraviolet rays of the sun. Black dogs have a comparatively high incidence of melanomas, or pigmented skin tumors. The female dog that is not neutered has 7 times the risk of developing mammary tumors as compared to the dog that is neutered early in life. This fact indicates that, as is the case in human females, the hormones estrogen and progesterone are potent stimulators of breast cancer in the dog.

Neoplasia is often suspected on the basis of the pet’s medical history and physical exam. Additional tests, such as radiographs (x-rays), blood tests, and ultrasound exams, may be necessary to confirm neoplasia. A biopsy, taking a tissue sample from the neoplasm for examination under a microscope, is usually necessary to confirm the diagnosis and help determine if the neoplasm is benign or malignant. Additional biopsies of other tissues, such as lymph nodes, may be necessary to determine how far a malignant neoplasm (cancer) has spread.

4. How is cancer diagnosed?

Ten Common Signs of Neoplasia in Small Animals

  • Abnormal swellings that persist or continue to grow
  • Sores that do not heal
  • Perte de poids
  • Loss of appetite
  • Bleeding or discharge from any body opening
  • Offensive odor
  • Difficulty eating or swallowing
  • Hesitation to exercise or loss of stamina
  • Persistent lameness or stiffness
  • Difficulty breathing, urinating, or defecating

Unfortunately, veterinary research has not come as far as research in humans in this area. Certainly, most dogs and cats with cancer are middle-aged to older animals, but the exact effect of an animal’s age on the incidence of cancer is not well understood. In general, cancer is thought of as a disease of advancing age — as cells continually divide through the progression of life, there is an increased chance of genetic mutation due to cell division “accidents” and to the actions of carcinogens (cancer-causing agents) on DNA. Asbestos, nickel, cadmium, uranium, radon, vinyl chloride, benzidene, and benzene are well-known examples of carcinogens that may act alone or along with another carcinogen, such as cigarette smoke. It is clear that some people are more sensitive than others to factors that can cause cancer, and this is probably the case in animals as well. Also, depression of the normal immune response in the older animal may play a part in the increased incidence of cancer seen with advancing age.

5. What do we know about the causes of cancer in our pets?

The more we can learn about what causes cancer in both humans and animals, the more likely we will be to find ways to prevent it. Epidemiologists study patterns of disease in the population to look for factors that affect the risk of developing these diseases, including cancer.

Actual causes have been identified for only a few tumorsof animals. The transmissible venereal tumor in the dog is spread by implantation of cells during breeding, and the canine oral papilloma (“warts”) of young dogs is caused by a virus. In cats lymphoma (cancer of the lymph nodes) has been proven to be caused by a virus. In man, several forms of lymphoma have been shown to be of viral origin as well, but no virus has as yet been recovered from lymphoma in the dog. Squamous cell carcinoma in white cats, white dogs, in Hereford cattle (which have white faces), and on the faces of horses with white facial markings, especially around their eyes and on their noses, has been shown to be caused by ultraviolet (UV) radiation from the sun’s rays.

Dogs that “sunbathe” on their backs, exposing their relatively hairless groin region to sunlight for hours, are very prone to develop squamous cell carcinoma over the skin over their abdomen. The sun’s UV rays are strongest during the summer from about 11 a.m. to about 4 p.m. The risk from exposure to the sun is greatest at this time, too, when the sun is high overhead and shadows are short. As a rule, it is best to keep animals out of the sun during these hours if possible. Recently, certain vaccines have been found to cause sarcomas in a small number of cats at the site of vaccination research is ongoing to determine which cats are most likely to be affected and to make vaccines that do not lead to malignant transformation of cells.

Some other known risk factors can be avoided for example, neutering female dogs before their first heat cycle nearly eliminates the risk of mammary cancer. Other risk factors, such as those that are inherited, are unavoidable.

As mentioned in the incidence of cancer above, certain breeds or bloodlines of dogs or cats may also have a much higher incidence of certain kinds of cancer than is normal for the species. It is not always clear whether a pattern of cancer in a human or animal family is due to heredity, factors in the environment, or just to chance. Still, if close relatives of your pet have been affected by cancer, or if your veterinarian informs you that the breed of your particular dog or cat is at high risk for developing some specific type of cancer, it is important to follow your veterinarian’s advice to avoid any predisposing causes for that cancer type, if they are known.

Have regular check-ups performed by your veterinarian so that, if the cancer develops, it is likely to be found early.

Advances in veterinary care have made many cancers treatable and capable of being put into remission, or possibly cured, while preserving the animal’s quality of life. Not all cancers are curable, and different types of cancer respond to different treatments in different ways and with different levels of success. There are many different options, depending on the type of cancer, where it is located, and how advanced it is. Each type of neoplasia requires individual care and may include one or a combination of treatment options such as surgery, chemotherapy, radiation, cryosurgery (freezing), hyperthermia (heating) or immunotherapy (stimulation of the immune system to fight disease). Surgery and radiation therapy are important in the treatment of local disease (for example, a focal mass or masses), whereas chemotherapy and immunotherapy are important in the treatment of systemic disease (for example, a cancer that was systemic to begin with like lymphoma, or a focal cancer that has metastasized or spread to other organs). Additionally, palliative (reducing the severity of the disease) treatments may be available that do not affect the spread or progression of the cancer, but may improve your pet’s quality of life by reducing pain or improving function.

6. How is Cancer in My Pet Treated?

Hopefully, all malignant cells can be removed by the surgical method before any spread occurs to other organs. With some tumors, however, re-growth either occurs rapidly or surgical resection (removal of part of an organ or structure) is impossible due to the location or extensiveness of the cancer. In these instances, radiation therapy is the best option, presuming that the particular cancer cells are radiosensitive. Chemotherapy is used if there is disseminated disease or if the surgically removed cancer is likely to have spread microscopically to other organs. Hormonal therapy may be useful in tumors that are hormonally-dependent, such as breast cancer or prostatic (prostate) neoplasia. In some cancers, immunotherapeutic treatment using vaccines, anti-tumor antibodies, or drugs which can modulate the immune system may be useful. When your veterinarian is deciding on the best combination of therapies for your pet, he or she will take into account all the information discovered during the tumor workup and staging. Your pet’s overall health is important too, and your veterinarian may recommend dietary changes or other things to help your pet better respond to treatment. Once you have a diagnosis, your veterinarian will discuss the best treatment option(s) for your pet and the risks and side effects associated with each option. Pain management is also an important part of treatment. In some instances, your veterinarian may refer you to a board-certified oncologist (cancer specialist) and/or specialty clinic depending upon the recommended course of treatment.

Some types of neoplasia can be cured, but other types can only be managed to decrease spread and prolong your pet’s comfort and life as much as possible. How early a neoplasm is detected and the type of neoplasm are often the biggest factors determining the success of treatment. You are encouraged to obtain a referral to a Board-certified Veterinary Specialist from your family veterinarian whenever possible. This ensures the proper transfer of medical information and is beneficial to the Veterinary Specialist, and will help your companion animal receive the best care possible.

Success of treatment strongly depends upon the type and extent of the neoplasia, as well as the aggressiveness of therapy. Benign neoplasms are usually easier to treat, and treatment of any type of neoplasia is more likely to be successful if the neoplasms are detected early. Although some neoplasms (especially the more aggressive cancers) cannot be cured, treatment can prolong your pet’s life and improve their quality of life.

7. What is the Success Rate?

Animals today have a better chance of being successfully treated for neoplasia and cancer than they did ten years ago, and the more we learn about it, the more pets’ lives we can improve and save.

8. What Will the Future Bring?

New diagnostic methods can help detect neoplasia earlier and improve your pet’s chances, and new treatment methods are being developed to provide better success rates with less risk of side effects.

There are several types of Board-certified Veterinary Specialists who work together to treat cancer. Specialists are veterinarians who, after graduating from veterinary school, seek additional focused training in certain areas. This training usually lasts an additional 3-4 years (one year of internship, and 2-3 years of residency, depending on the specialty). At the end of this training, the Specialist must pass a certifying exam. Veterinary specialists trained to treat cancer include medical oncologists, radiation oncologists, and surgeons.

9. Who treats cancer in dogs and cats?

Medical oncologists

A veterinary medical oncologist is a veterinarian who specializes in the overall diagnosis and treatment of cancer, and will usually administer chemotherapy. Medical oncologists are Board-certified by the American College of Veterinary Internal Medicine (ACVIM). Their credentials will usually read “Diplomate ACVIM – Oncology”. For more information, including a searchable database, please visit http://www.acvim.org.

Radiation oncologists

A veterinary radiation oncologist is a veterinarian who specializes in the treatment of cancer with radiation therapy. Radiation oncologists are Board-certified by the American College of Veterinary Radiology (ACVR). Their credentials will usually read “Diplomate ACVR (RO)”. For more information, including a searchable database, please visit www.acvr.org.

Surgeons

A veterinary surgeon is a veterinarian who specializes in surgery. Veterinary surgeons are Board-certified by the American College of Veterinary Surgeons (ACVS). Their credentials will usually read “Diplomate ACVS”. Some surgeons have a special interest in surgical oncology, however there is currently no formal certification for surgical oncology as a subfield. For more information, including a searchable database, please visit www.acvs.org.

After a cancer diagnosis, your medical oncologist can suggest, based on your pet’s condition, what the best treatment protocol is, which may include surgery, chemotherapy, and/or radiation, as discussed below.

Your first resource is your family veterinarian (general practitioner) who knows you and your companion animal well. Your family veterinarian can help obtain the diagnosis, help inform you about the disease, and offer treatment options and/or referral to the appropriate Board-certified Veterinary Specialist.

10. How do I find appropriate treatment for my dog or cat?

11. How do dogs and cats react to cancer treatment?

Dogs and cats seem to tolerate anesthesia, surgery, radiation, and chemotherapy more easily than people. Also there are many different treatment options used for your companion animal with cancer. The goal is always to cure the cancer if possible, but in many veterinary patients, a complete cure may not be possible at the time the disease is diagnosed. In this case, the goal of treatment is to put the cancer into remission and lengthen your companion animal’s life while providing a good quality of life. Our pets’ lives are too short to allow them to feel poorly for any length of time before we switch to another treatment protocol. There certainly can be complications associated with surgery, chemotherapy or radiation therapy, but many are mild and self-limiting, and most companion animals tolerate the process well. The specific things you might expect your companion animal to experience vary with the treatment and any underlying conditions your companion animal might have, and should be discussed in advance with your veterinary oncologist. Learn what your options are, and how your veterinary oncologist thinks your companion animal would respond! You may be surprised at how good your companion animal feels during the treatment.

12. What is the role of surgery and what should I expect if surgery is recommended for my dog or cat?

Surgery is important for the removal of “gross” or solid/visible disease, and is most useful in the treatment of a single, discrete mass. The goal of cancer surgery is usually to remove not only the visible mass, but a rim of normal tissue around it — this amount varies with the type of cancer. The reason for this is that some tumors will extend microscopic “fingers” of cancer into the normal tissue which cannot be seen with the naked eye. Therefore, the incision that is made to remove the tumor is often larger than you might expect. The successful removal of a tumor may be limited by the presence of nearby anatomic structures that have important function and cannot be damaged. In order to perform surgery the patient must be anesthetized. There are certain risks associated with surgery and anesthesia, therefore it is important to test for and discuss other, unrelated, underlying medical problems that may exist so that the safest protocols may be chosen. The tissue that is removed is submitted for histopathologic analysis, so that important information including the type of tumor, a prediction of its biologic behavior, and the “margins” of the surgical resection (how close the tumor extends to the surgical incision, and therefore the likelihood that any microscopic cells were left behind) are known.

13. How does chemotherapy work and what should I expect if chemotherapy is recommended for my companion animal?

Chemotherapy is important in treating systemic or metastatic cancer and works best when disease is microscopic. Alone, it is not very useful for treating solid masses or tumors. Most chemotherapeutic agents work by inhibiting cancer cells which divide and reproduce in an uncontrolled manner. However certain other normal cells in the body are also rapidly dividing, which is why some chemotherapy protocols are associated with side effects involving the bone marrow (and infection-fighting cells) or the gastrointestinal tract, for example.

14. How is chemotherapy given?

Chemotherapy treatments may be given orally or by injection. A drug may be administered orally for several days in a row or every other day for several days, followed by a “rest period” with no drugs to be given. Other drugs may be given orally or by injection in one dose, followed by a few weeks without treatment to allow the normal tissue time to recover from the damage inflicted by the drug. The protocol of drugs to be given in regular intervals is called a cycle your oncologist will specify how the drugs are to be administered and at what days when he or she explains the protocol to you. The number of cycles an animal receives may be somewhat flexible, depending on the tumor’s response to the drugs. It is not uncommon to have to delay a cycle or two during the protocol administration because the patient’s white blood cell count is too low to continue therapy. In most instances, delaying administration of the next drug or drugs for a few extra days does not adversely affect the animal’s prognosis, and it is certainly helpful in preventing serious side effects.

15. What questions should I ask my veterinarian or veterinary oncologist before my pet begins chemotherapy?

Here is a list of questions you may want to ask your doctor before chemotherapy for your pet begins:

  • What chemotherapy drugs will my pet be given?
  • How will these drugs be administered (by mouth, under the skin or into the muscle, or through a vein)?
  • How will we know whether the drugs are working against my pet’s cancer?
  • How frequently will my pet need to take chemotherapy?
  • How long will he be receiving chemotherapy treatments?
  • What can I expect the chemotherapy protocol for my pet to cost?
  • What side effects might I expect to see in my pet from these drugs?
  • What clinical signs should make me concerned? What signs should make me bring my pet in immediately for evaluation?
  • Who should I contact after office hours if my pet has signs or symptoms that make me worried?

For lymphoma, one of the most common forms of canine cancer, the chemotherapy treatment protocol most often used is the Wisconsin-Madison protocol. The Madison protocol uses the drugs Prednisone, Elspar (L-asparaginase), Vincristine, Cytoxan (cyclophosphamide), and Adriamycin (doxorubicin) during treatments that occur over a period of 26 weeks. Prednisone is taken orally at home, at first in high doses on a daily basis, and will gradually be reduced. The rest of the drugs are given at the clinic, with a different drug being administered during each visit.

16. Is there a standard chemotherapy protocol?

You should note that although there is a “standard” for how this and other protocols should be administered, the oncologist can adjust the protocol to meet your dog’s individual needs. If your dog does not tolerate a specific drug well or exhibits more severe side effects, modifications can be made to the drugs used, dosage and schedule of treatment.

17. What are typical side effects of chemotherapy?

Although each dog will vary in their ability to handle chemotherapy, most dogs will exhibit some side effects at one point or another during treatment. Reactions normally do not occur right after treatment though – side effects usually appear 2-3 days after the treatment. Your dog will probably seem a bit more tired than usual, and may not have his or her typical stamina at various points during treatment, but often this is very short-lived. Below is a description of some of the typical side effects of the chemotherapy drugs most commonly used, as described in the Textbook of Veterinary Internal Medicine (2005).

Prednisone:

  • Increased thirst – drinking large amounts of water
  • Increased need to urinate (from drinking so much water!)
  • Significantly increased appetite
  • Panting (especially at night)
  • Can cause some mild behavior changes
  • More prone to overheating/exertion during exercise

Elspar (L-asparaginase):

Can cause an allergic reaction. As a result, Diphenhydramine (Benedryl) is usually given to the dog before this drug is administered. Any reaction to this drug would normally occur within 15-20 minutes of administration.

Vincristine:

This drug may be the most difficult one for your dog to tolerate, although for many, it is not a problem. Side effects may include:

  • Diarrhea (sometimes explosive)
  • Low white blood cell count (WBC)
  • Tremors (possibly indicative of low WBC)
  • Tissue damage at injection site
  • Loss of appetite

Cytoxan (Cyclophosphamide):

  • Can be toxic to the bladder and cause bloody urine or chronic cystitis, so sometimes Lasix is given along with this drug to ensure that your dog expels this drug from their bladder regularly
  • Low white blood cell count (usually occurs 5-7 days after administration)

Adriamycin (doxorubicin):

  • This drug has a cumulative effect on the heart. If your dog receives too much of this drug over the course of treatment, they could develop heart problem. As a result, only so much of this drug can be given to your dog in their lifetime. The vet should monitor your dog’s heart throughout treatment to ensure that it is not causing any problems, and if your dog has any existing heart conditions, you may want to consider an alternate drug, such as Mitoxantrone. In some cases, you may want to consider having an x-ray or ultrasound done prior to each Adriamycin treatment to confirm that there is no heart damage present.
  • Nausea or Vomiting
  • Diarrhea (usually occurs 2-5 days after administration)
  • Loss of appetite
  • This drug is often the one that causes the most side effects for dogs

18. What do I do if my dog has diarrhea after a treatment?

If your dog does experience severe diarrhea, make sure they continue to drink enough fluids (you may want to put some chicken broth in their water to get them to drink more), and consider giving them a blander, easier-to-digest diet for a couple of days, such as baby food or rice and boiled chicken.

One of the most helpful drugs to keep on hand is Metronidazole (flagyl). This drug can be very helpful if your dog experiences severe diarrhea during treatment (which is not that uncommon), and is given in pill form. A daily dose of Pepcid can also be very helpful in preventing stomach upset, and many pet owners choose to incorporate this into their daily routine. For those who prefer a natural solution, giving your dog a tablespoon or so of canned pumpkin (100% pumpkin, NOT pie filling), can help mild cases of diarrhea.

19. Why do I need to monitor my dog’s temperature during chemo treatment?

You should consider investing in an in-the-ear pet thermometer (unless you’re proficient at taking a rectal temperature), as it’s important to monitor your dog for fever throughout treatment. Because chemotherapy drugs often affect the bone marrow and reduce the body’s ability to produce new blood cells, including the white blood cells responsible for fighting infection, it’s very important to identify and treat any infections that might occur as early as possible, as this is potentially the most serious side effect of chemotherapy. A fever is a indication that your dog could have an infection of some kind. Your dog’s white blood cell count will generally be at its lowest 5-7 days after treatment, and this is when they are most susceptible to developing an infection. If your dog develops a temperature, call your vet immediately. This is an emergency!

20. Why has my dog lost weight since being diagnosed with cancer?

Two types of weight loss are common in cancer pups — anorexia and cachexia.

  • Anorexia can occur when your dog loses interest in food, generally because they don’t feel well, or are nauseous. In these cases, it’s important to find something that your dog is willing to eat, which can sometimes take a little coaxing and creativity. If tempting your dog with some of her favorite foods is not enough to do the trick, you may want to consider providing something that is very bland, such as baby food. If that is still too much for your dog to handle, try giving her a frozen meal. Frozen food doesn’t have the same odor and flavor as unfrozen food does, so it can be easier to tolerate than regular food if your dog is feeling nauseous. Frozen Hill’s n/d canned food is a great choice, or even frozen fish, such as smelt, can be a good meal. Ultimately, if your dog becomes fussy about eating though to the point that they are consistently losing weight, it’s more important to get them to eat than to stay on a strict diet.
  • Cancer cachexia is a different type of weight loss, and the reason that cancer is often called a “wasting disease.”Cachexia occurs when the body is taking in enough calories, but it’s not able to absorb nutrients properly and so the dog becomes weak as it begins losing fat and muscle mass. If your dog starts to lose weight because of cachexia, you may want to try adding digestive enzymes to their food, such as Prozyme. These enzymes will help your dog’s body to absorb the nutrients in their food more easily, helping them to maintain or gain weight more easily. A pre-digested fish protein called Seacure can help to add protein and calories that could be easily absorbed without having to increase the volume of food.

Whether the cause is anorexia, cachexia or a combination of both, it’s important to monitor your dog’s weight regularly and to notify your vet if your dog starts to lose weight on a consistent basis.

21. How soon will I see results from treatment if my dog has lymphoma?

For lymphoma, it is common to begin seeing results very soon after the first chemotherapy appointment.

22. What does remission mean?

Remission does NOT mean that the cancer is gone. It simply means that all clinical signs of the cancer are gone. In the case of lymphoma, your dog has achieved complete remission when the vet can no longer find any enlarged lymph nodes in their body.

23. When is radiation therapy indicated, and what should I expect if radiation therapy is recommended for my pet?

Radiation therapy is best utilized for treatment of local microscopic disease in a specific area after a discrete mass is removed with incomplete margins (meaning that tumor cells remain in the surrounding tissue). It is helpful for treating microscopic disease that is left behind because of anatomy limitations, or because the disease was more extensive than could be detected preoperatively. However some tumors can be treated by radiation therapy without surgery, and sometimes “palliative radiation therapy” may be indicated if surgery is not possible. “Palliative radiation” will not cure the disease but it may slow progression or relieve discomfort associated with the cancer. There are many different protocols, which can involve few treatments of a relatively large radiation dose, or many treatments of a much smaller radiation dose. Side effects are possible, but vary according to the protocol recommended, and the area of the body being treated, and should be discussed with your radiation oncologist. It is very important that the patient be positioned exactly the same way when receiving radiation treatments, and that he or she does not move during the treatment, so a very short anesthetic episode is typically necessary for each treatment.

24. What is the role of immunotherapy?

Immunotherapy (sometimes called biologic therapy) is a form of cancer treatment that is still in its infancy in both humans and animals however, great strides have been made in the last decade. The assumption is made that the growth of some cancers occurs because of a defect in the animal’s immune system. Had the patient’s immunity been normal, the tumor growth should have been suppressed very early, when only a few abnormal cells were present. For this reason, stimulation of the animal’s immune system may be attempted as a part of cancer therapy, through the use of certain drugs and antibody treatments. For some tumors, monoclonal antibodies have been made that bind to tumor-associated antigens (special proteins) on the surface of the cell, sometimes causing the destruction of the tumor cell directly. These antibodies can also be designed to guide a chemotherapy medication or a radioisotope directly to the tumor, targeting its death. Great strides are being made in immunotherapeutic treatment at cancer research institutions for humans, and it is likely that veterinary oncologists will begin to be able to take advantage of some of these developments in the next few years.

25. What is a Clinical Research Trial?

The treatment of cancer in animals utilizes many of the same methods available in human medicine. Chemotherapy, radiation therapy, hypothermia, immunotherapy and photodynamic therapy are all part of the arsenal assembled to fight cancer in the pet animal. Most clinical research trials investigating new methods of cancer diagnosis or treatment are conducted at colleges of veterinary medicine. Although considered “experimental”, effectiveness of the treatment has been proven in laboratory animals, safety has been demonstrated in normal dogs or cats, and the therapy is considered to be of potential benefit to the patient. Patients entering a clinical trial must be carefully monitored. Adherence to the treatment protocol is of vital importance to the veterinarian, the pet owner, and to future pets with cancer to ensure that the best in therapy and patient care is available. When a patient treated in a clinical trial dies, a necropsy (autopsy) must be conducted to know the entire effect of the treatment positive and negative. Many naturally occurring cancers in pet animals closely resemble human cancer and provide meaningful systems for cancer research to benefit both man and animals. The veterinary facility providing the clinical trial, with owner’s permission, may provide specimens obtained from the patient (blood, urine, and/or tumor samples) to basic researchers to gain additional information that may benefit present and future cancer patients. It is important to remember, research is not conducted on the pet itself.


The Data Visualizations tool makes it easy for anyone to explore and use the latest official federal government cancer data from United States Cancer Statistics. It includes the latest cancer data covering the U.S. population.

Interactive graphics and tables

  • New cancer cases
  • Cancer deaths
  • Data interpretation
  • By geography
  • By sex, age, race, and ethnicity
  • Over time
  • Survie
  • Prévalence

The United States Cancer Statistics (USCS) are the official federal cancer statistics. They come from combined cancer registry data collected by CDC&rsquos National Program of Cancer Registries and the National Cancer Institute&rsquos Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER) program. external icon These data are used to understand cancer burden and trends, support cancer research, measure progress in cancer control and prevention efforts, target action on eliminating disparities, and improve cancer outcomes for all.


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